perjantaina, tammikuuta 06, 2006

Paul Grahamin kirjoitus What you can't say sisältää paljon viisautta. Rahalainaus:
No one gets in trouble for saying that 2 + 2 is 5, or that people in Pittsburgh are ten feet tall. Such obviously false statements might be treated as jokes, or at worst as evidence of insanity, but they are not likely to make anyone mad. The statements that make people mad are the ones they worry might be believed. I suspect the statements that make people maddest are those they worry might be true...

Some would ask, why would one want to do this? Why deliberately go poking around among nasty, disreputable ideas? Why look under rocks?

I do it, first of all, for the same reason I did look under rocks as a kid: plain curiosity. And I'm especially curious about anything that's forbidden. Let me see and decide for myself.

Second, I do it because I don't like the idea of being mistaken. If, like other eras, we believe things that will later seem ridiculous, I want to know what they are so that I, at least, can avoid believing them.

Third, I do it because it's good for the brain. To do good work you need a brain that can go anywhere. And you especially need a brain that's in the habit of going where it's not supposed to.

Great work tends to grow out of ideas that others have overlooked, and no idea is so overlooked as one that's unthinkable. Natural selection, for example. It's so simple. Why didn't anyone think of it before? Well, that is all too obvious. Darwin himself was careful to tiptoe around the implications of his theory. He wanted to spend his time thinking about biology, not arguing with people who accused him of being an atheist.

In the sciences, especially, it's a great advantage to be able to question assumptions. The m.o. of scientists, or at least of the good ones, is precisely that: look for places where conventional wisdom is broken, and then try to pry apart the cracks and see what's underneath. That's where new theories come from...

It's not only in the sciences that heresy pays off. In any competitive field, you can win big by seeing things that others daren't...

Training yourself to think unthinkable thoughts has advantages beyond the thoughts themselves. It's like stretching. When you stretch before running, you put your body into positions much more extreme than any it will assume during the run. If you can think things so outside the box that they'd make people's hair stand on end, you'll have no trouble with the small trips outside the box that people call innovative.

When you find something you can't say, what do you do with it? My advice is, don't say it...Or at least, pick your battles.

Suppose in the future there is a movement to ban the color yellow. Proposals to paint anything yellow are denounced as "yellowist", as is anyone suspected of liking the color. People who like orange are tolerated but viewed with suspicion. Suppose you realize there is nothing wrong with yellow. If you go around saying this, you'll be denounced as a yellowist too, and you'll find yourself having a lot of arguments with anti-yellowists. If your aim in life is to rehabilitate the color yellow, that may be what you want. But if you're mostly interested in other questions, being labelled as a yellowist will just be a distraction. Argue with idiots, and you become an idiot.

The most important thing is to be able to think what you want, not to say what you want. And if you feel you have to say everything you think, it may inhibit you from thinking improper thoughts. I think it's better to follow the opposite policy. Draw a sharp line between your thoughts and your speech. Inside your head, anything is allowed. Within my head I make a point of encouraging the most outrageous thoughts I can imagine. But, as in a secret society, nothing that happens within the building should be told to outsiders. The first rule of Fight Club is, you do not talk about Fight Club.

The trouble with keeping your thoughts secret, though, is that you lose the advantages of discussion. Talking about an idea leads to more ideas. So the optimal plan, if you can manage it, is to have a few trusted friends you can speak openly to. This is not just a way to develop ideas; it's also a good rule of thumb for choosing friends. The people you can say heretical things to without getting jumped on are also the most interesting to know.
Niin se vaan on. Aivo, joka ei ajattele kiellettyjä ajatuksia, on vapaaehtoisesti rampa aivo. (Kaikkein ikävin tilanne on sellaisella aivolla, jolla on kokemusta itselleen haitallisten tabuluonteisten ajatusten karistamisesta mutta joka ei ole osannut yleistää tuota opetusta.) Ja toisaalta, miksi ottaa riski kiellettyjen asioiden sanomisesta muutoin kuin tarkoin valitussa seurassa. Yksi ihminen ei voi vaikuttaa yleisiin asioihin kuin mitättömän vähän.

torstaina, tammikuuta 05, 2006

Pelkästään humanitaarisistakaan syistä rikkaisiin teollisuusmaihin ei pitäisi ottaa yhtään pakolaista, vaikka rikkaat teollisuusmaat maksaisivatkin sataprosenttisesti pakolaisuudesta johtuvat kustannukset. Pakolaisteollisuus pitäisi ehdottomasti humanitäärisistä syistä ulkoistaa halvemman kustannustason maihin, joissa samalla rahamäärällä voitaisiin huolehtia paljon suuremmasta pakolaismäärästä kuin korkean kustannustason maissa.

Chirac vows to hunt down train gang

Jengi riehui, särki paikkoja, ryösteli ja raiskasi ranskalaisen naisen ranskalaisessa junassa. Jengin kolmesta kiinnisaadusta jäsenestä kaksi oli marokkolaisia.

Ranskan ja muiden Länsi-Euroopan maiden demografinen kehitys on sellainen, että eräät ongelmalliset vähemmistöt kasvavat 50% per vuosikymmen, kun taas ikääntyvä kantaväestö alkaa vähetä. (*)

Lähivuosikymmeninä Suomen saattaa osoittautua aiheelliseksi erota Schengen-sopimuksesta, koska maahan saapuvien EU-kansalaisten henkilöllisyys ja mahdolliset voimassaolevat etsintäkuulutukset voi alkaa olla tarpeellista tarkistaa rutiininomaisesti. Erittäin hyviä kiintiöpakolaisia voisivat olla vaikkapa indonesialaiset kristityt, jotka pelkäävät samanlaista kohtaloa kuin ne katoliset koulutytöt, joiden päät paikalliset muslimifanaatikot katkoivat viime kuussa.

Lisäys: *)

Tehdäänpä muutama tarkennus tähän viestiin. "Ongelmallinen vähemmistö" ei ole mielestäni sellainen, jonka kaikki jäsenet tai edes enemmistö olisi millään tavalla ongelmallinen. Ongelmallinen vähemmistö on sellainen, jonka edustajista suurempi osuus kuin muista väestöryhmistä aiheuttaa ongelmia.

Iran uhkailee kovasanaisesti .
Tehran, 4 Jan. (AKI) - The head of Iran's Supreme National Security Council, Ali Larijani, who is also the man behind Iran's foreign policy, has warned Europeans "not to force the Islamic Republic to cut short the dialogue process and to opt for another scenario". Speaking on Tuesday night on state television he said: "We are for a strategy based on dialogue, but if the counterparty Europe plays dirty, then we will pass onto another plan that we have worked out and then there will be problems for the Europeans."
Without specifying the nature of the other plan and the other scenario, Larijani has compared the talks on Iran's nuclear programme to a chess game.

"In this game, we are for a result that will be satisfactory to both Iran and Europe," said Larijani adding that "if we lose, the same will also happen to the other party (Europe) and they will have to prepare themselves to live in a hell."

keskiviikkona, tammikuuta 04, 2006

A Preemptive Attack on Iran's Nuclear Facilities: Possible Consequences .

tiistaina, tammikuuta 03, 2006

Varsin mielenkiintoisia mielipidetutkimusten tuloksia Britanniasta Lontoon pommi-iskujen jälkeen. Mielipiteitä kysyttiin Britanniassa asuvilta islaminuskoisilta siirtolaisilta.

maanantaina, tammikuuta 02, 2006

Vietin joulun välipäivät ja uudenvuoden Lontoossa osallistuen London Open Go Congressiin. Lennot olivat vieläkin polttoaineiden hintojen noususta huolimatta vieläkin aika halvat - elokuussa tilattu meno-paluu -totaalikustannus Ryanairilla Tampereelta Lontooseen ja takaisin maksoi 170 euroa per henkilö. Tällä kertaa vaimoni oli mukana katselemassa nähtävyyksiä.

Suomesta oli mukana peräti 12 pelaajaa. Tavalliseen tapaan suomalaiset voittivat yli puolet peleistään, kuten McMahon-turnauksessa (= sveitsiläinen luokituksesta riippuvin alkupistein) tapahtuu, kun omat taidot ovat suhteessa omaan luokitukseen ovat parempia kuin vastustajien taidot suhteessa heidän luokituksiinsa. Oma menestykseni oli aivan odottamattoman hyvää. Voitin kuudella kierroksella kahdeksasta enkä hävinnyt yhdellekään 5 dania heikommalle ja voitin monta itseäni nominaalisesti vahvempaa, joiden joukossa oli yksi turnauksessa tasonsa mukaisesti pärjännyt britanniassa opiskeleva kiinalainen 5 dan. Vaikka tulokseni 2d+ 3d+ 2d+ 6d- 5d- 1d+ 3d+ 5d+ muunnettaisiinkin siten, että brittivastustajat arvioitaisiin pykälää alemmiksi ja sen lisäksi kaikkia vastustajia arvioitaisiin ylös- tai alaspäin riippuen siitä, kuinka monta odotettua voittomäärää enemmän tai vähemmän he saivat, muunnettu tulos 2k+ 2k+ 3d+ 6d- 4d- 2d+ 2d+ 4d+ antaa käytettäessä EGF:n mallia tai turnauksista kerättyä dataa silti maksimilikelihoodin luokitukselle 4 dan. Lopullinen sijoitus oli 11. 152 osallistujan kokoisessa turnauksessa. Hieman alle puolet osallistujista oli brittejä ja loput pääosin muita länsieurooppalaisia.

Suomalaiset pärjäsivät jälleen kerran joukkueena hyvin, joskin epätasaisemmin kuin aikaisemmin. Parin kyu-pelaajan alle 4/8-tuloksen vastapainoksi kolme suomalaista voitti kuusi peliä.

Minulla menivät päivät kokonaan peleihin. Ehdimme kuitenkin käydä vaimon kanssa yhdessä katsomassa 1. turnauspäivänä aamupäivän aikana Westminster Abbeytä, joka on erittäin vaikuttava katedraali kuninkaiden ja muiden merkkihenkilöiden hautoineen, vaikkakin sen sisätilat ovat sekavat. Ennen lähtöä eilen kävimme vielä katsomassa St. Paulin katedraalia. Se kun sattui olemaan sopivasti lähellä rautatieasemaa, jonne veimme laukut säilytykseen. St. Paulia alettiin rakentaa pian Lontoon vuoden 1666 suurpalon jälkeen. II maailmansodan aikana saksalaiset pommittivat St.P:tä, mutta kirkon suojelemiseksi varustettu hyvin harjoitellut vapaaehtoisten palontorjuntaosasto esti sen tuhoutumisen.

Metrolakosta ei ollut pahemmin haittaa. Vain joitakin pieniä asemia oli suljettuna.